Prácticas de la CDA basadas en la evidencia

22 Estructuración de una sesión de aprendizaje

Anteriormente se introdujo la potenciación a largo plazo (PLP) como un mecanismo que hace más permanentes las conexiones entre las células cerebrales. La PLP es el proceso de sintetizar o crear proteínas en las sinapsis (conexiones entre las células cerebrales) para hacerlas más permanentes. En el pasado, muchos creían que la formación de la memoria a largo plazo tardaba días o más en formarse en los humanos. Sin embargo, investigaciones más recientes sugieren que la PTP se puede desencadenar en un corto período de tiempo por un patrón específico de activación (Fields, 2005). El patrón, muy parecido a una receta, era de tres «activaciones» sepa-radas por dos intervalos de 10 minutos. «Las nuevas investigaciones en la neurociencia del aprendizaje han identificado ahora cómo las memorias a largo plazo pueden hacerse en minutos en lugar de días y para temas complejos, no sólo asociaciones básicas» (Ferguson y col., 2017).

Figura 22.1. Tres ‘activaciones’ separadas por dos descansos de 10 minutos

¿Qué sucedería si se aplicara esa pauta en un entorno educativo formal? Kelley y Whatson (2013) aplicaron esta receta (y la llamaron «Aprendizaje Espaciado») en un estudio realizado con estudiantes de secundaria (de 13 a 15 años) en el Reino Unido. Los estudiantes se inscribieron en un curso de biología del plan de estudios nacional y fueron asignados al azar a uno de los tres grupos (N = 1700+). El grupo A completó 4 meses de lecciones regulares de biología (23 horas de instrucción directa). Su lección final fue una clase de revisión estándar de 1 hora. El grupo B completó una única lección de 1 hora (1 hora de instrucción directa). Todo el material del curso fue condensado en una sola lección que siguió el patrón de aprendizaje espaciado. El grupo C completó 4 meses de lecciones regulares de biología (23 horas de instrucción directa). Su última lección fue una clase de revisión de 1 hora de Aprendizaje Espaciado. Cinco días después de las sesiones de revisión de cada grupo, todos los estudiantes tomaron un examen na-cional estandarizado de biología. ¿Cuáles fueron los resultados del estudio? El grupo B se desempeñó tan bien como el grupo A a pesar de experimentar 22 horas menos de instrucción. El grupo B tuvo un día en lugar de 4 meses de estudio. Sin embargo, el grupo C fue el que mejor se desempeñó. El promedio de la clase aumentó más de 7 puntos sólo por modificar el diseño de la clase de revisión. Por lo tanto, si usted enseña cursos, tal vez, considere el aprendizaje espacia-do para apoyar mejor a los estudiantes en la formación de MLP.

Figura 22.2. Estudio: Aprendizaje Espaciado

¿Cómo podría ser una lección de Aprendizaje Espaciado? (1) El/la docente presenta hechos o información clave durante 20-30 minutos. (2) A los estudiantes se les da un descanso activo de 10 minutos. (3) Los estudiantes repasan y recuerdan los hechos e información clave presenta-dos previamente. (4) A los estudiantes se les da un segundo descanso activo de 10 minutos. (5) Los estudiantes recuerdan y aplican los hechos/información clave. Para que funcione, se cree que, durante los 10 minutos de descanso, las redes cerebrales previamente activadas tienen que estar inactivas. Así, en lugar de tener un descanso «libre», los estudiantes completan un tipo de actividad de distracción. Algo completamente diferente que ocupa su mente para que no puedan volver al aprendizaje anterior. Estas actividades podrían ser dibujos, hacer modelos de yeso, ir a dar un paseo por la naturaleza, etc.

Al aplicar el Aprendizaje Espaciado podemos elegir una actividad «divertida». De acuerdo con la Ley Yerkes-Dodson o curva en U invertida (ver Figura 1), si nuestro nivel de estrés (es decir, de alerta) es demasiado bajo no podemos realizar (aprender) bien tareas difíciles. Además, si nuestro nivel de excitación es demasiado alto (es decir, estamos estresados) no podemos realizar (aprender) bien a menos que la tarea sea sencilla. La zona ideal está en el medio (Sapolsky, 2015). Sin embargo, sentarse durante mucho tiempo y escuchar, como hacen muchos estudian-tes en las aulas, disminuye nuestros niveles de estrés. El movimiento físico, la actividad social y un poco de diversión funcionan para aumentar los niveles de excitación y pueden llevarnos a una mejor zona de aprendizaje. Tener en cuenta la Ley de Yerkes-Dodson puede ayudarnos a seleccionar actividades de descanso para el aprendizaje espaciado y también a aumentar nuestra conciencia de la importancia de la vigilancia (o la atención) en el aprendizaje. La vigilancia, que se relaciona con el mantenimiento de la atención, está «fuertemente influenciada por factores como la fatiga, la ansiedad y la motivación» (Abernethy y col., 2007). Además, la nutrición (Zeng y col., 2011), la aptitud física (de Greef y col., 2018) y, de manera crítica, el sueño (Wright y col., 2006) afectan a nuestra capacidad de alcanzar una vigilancia óptima y pueden considerarse ingredientes básicos de un buen aprendizaje.

 

Figura 22.3.  La ley Yerkes–Dodson original (Fuente: Wikipedia)

References

  • Kelley, P., y Whatson, T. (2013). Making long-term memories in minutes: a spaced learning pattern from memory research in education. Frontiers in human neuroscience, 7, 589.
  • Ferguson, R., Barzilai, S., Ben-Zvi, D., Chinn, C.A., Herodotou, C., Hod, Y., Kali, Y., Kukulska-Hulme, A., Kupermintz, H., McAndrew, P., Rienties, B., Sagy, O., Scanlon, E., Sharples, M., Weller, M., y Whitelock, D. (2017). Innovating Pedagogy 2017: Open University Innovation Report 6. Milton Keynes: The Open University, UK.
  • Fields, R. D. (2005). Making memories stick. Scientific American, 292(2), 74-81.
  • Sapolsky, R. M. (2015). Stress and the brain: individual variability and the inverted-U. Nature neuroscience, 18(10), 1344.
  • Abernethy, B., Maxwell, J. P., Masters, R. S., Van Der Kamp, J., y Jackson, R. C. (2007). Attentional processes in skill learning and expert performance. Handbook of Sport Psychology, 3, 245-263.
  • Zeng, Y. C., Li, S. M., Xiong, G. L., Su, H. M., y Wan, J. C. (2011). Influences of protein to energy ratios in breakfast on mood, alertness and attention in the healthy undergraduate students. Health, 3(06), 383.
  • de Greeff, J. W., Bosker, R. J., Oosterlaan, J., Visscher, C., y Hartman, E. (2018). Effects of physical activity on executive functions, attention and academic performance in preadolescent children: a meta-analysis. Journal of science and medicine in sport, 21(5), 501-507.
  • Wright Jr, K. P., Hull, J. T., Hughes, R. J., Ronda, J. M., y Czeisler, C. A. (2006). Sleep and wakefulness out of phase with internal biological time impairs learning in humans. Journal of Cognitive Neuroscience, 18(4), 508-521.
Formación de Memoria a Largo Plazo rápida
  • Pastötter, B., y Bäuml, K. H. T. (2014). Retrieval practice enhances new learning: the forward effect of testing. Frontiers in Psychology, 5, 286.
  • Antony, J. W., Ferreira, C. S., Norman, K. A., y Wimber, M. (2017). Retrieval as a fast route to memory consolidation. Trends in cognitive sciences, 21(8), 573-576.

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